Pubblichiamo la versione in italiano di un articolo del New York Times

Le più grandi aziende della Silicon Valley ti guardano sempre, anche quando stai navigando in siti web pornografici in modalità in incognito.
I tracker di aziende tecnologiche come Google e Facebook stanno registrando i tuoi dettagli di navigazione più personali, secondo un nuovo articolo di New Media & Society, che ha scannerizzato 22.484 siti web di pornografia. Dove finiscono in definitiva i dati non è sempre chiaro.

“Questi siti pornografici devono riflettere di più sui dati che conservano e su quanto sia sensibile come qualcosa di simile alle informazioni sulla salute ” , ha detto Elena Maris , ricercatrice postdoctoral presso Microsoft e autore principale dello studio. “La protezione di questi dati è fondamentale per la sicurezza dei suoi visitatori. E ciò che abbiamo visto suggerisce che questi siti e piattaforme potrebbero non aver pensato tutto questo come dovrebbero. ”

Gli altri autori dello studio – Jennifer Henrichsen, candidato di dottorato all’Università della Pennsylvania, e Tim Libert, un istruttore di informatica di Carnegie Mellon – hanno scoperto che il 93% dei siti web di pornografia che hanno scannerizzato ha inviato dati a una media di sette domini di terze parti. Gli autori hanno utilizzato webXray , uno strumento software open source, che rileva e abbina dati di terze parti a dati richieste di scansione dei siti. La maggior parte di tali informazioni (il 79 percento dei siti Web che trasmettono dati dell’utente) è stata inviata tramite cookie di tracciamento da aziende esterne.

Il monitoraggio Web varia in tutto il web. Spesso
gli utenti vengono monitorati tramite i cookie,
ovvero parti di testo scaricati dal browser
Web quando si visita un sito.

Altre volte i tracker si presentano sotto forma di pixel incorporati invisibili sullo schermo. Nella maggior parte dei casi, questi tracker aiutano i siti a identificare e classificare i visitatori abituali. Possono aiutarti a rimanere connesso su un sito, registrare le tue preferenze e aiutarti a gestire i tuoi profili pubblicitari.

Lo studio ha rilevato che Google (o una delle sue consociate come la piattaforma pubblicitaria DoubleClick) aveva tracker sul 74% dei siti di pornografia.

I tracker della società di software Oracle si sono presentati sul 24 percento dei siti e Facebook, che non consente contenuti pornografici o nudità su nessuna delle sue piattaforme, ha tracciato il 10 percento dei siti Web di sesso analizzati dallo studio.
“Il fatto che il meccanismo per il tracciamento dei siti per adulti sia così simile, ad esempio, alla vendita online dovrebbe essere un’enorme bandiera rossa”, ha affermato il dott. Maris. “Questo non è scegliere un maglione e vederlo seguirti attraverso il web. Questo è molto più specifico e profondamente personale. ”

Lo studio ha rilevato che solo il 17% dei 22.484 siti scansionati sono stati crittografati, suggerendo che i dati dell’utente potrebbero essere vulnerabili a pirati informatici o violazioni.

Perché ci sono i tracker lì in primo luogo? La maggior parte del codice di terze parti incorporato in questi siti Web è attualmente una pratica standard nel settore dell’editoria.

Il New York Times incorpora tracker simili e raccoglie, usa e condivide i dati sui lettori come parte delle sue pratiche commerciali. Alcuni tracker , come quelli di Google Analytics, forniscono dati di traffico banali al sito. DoubleClick e altri forniscono l’infrastruttura per pubblicare pubblicità.
In cambio, queste società terze ricevono dati dai visitatori del sito web. Gli inserzionisti e le piattaforme sostengono che questi dati sono anonimi. E mentre alcuni di essi sono di base (tipo di dispositivo), altre informazioni (il tuo indirizzo IP o il numero di identificazione pubblicitaria del tuo telefono ) potrebbero essere utilizzate per decodificare la tua identità e abbinarle a profili di marketing già esistenti.

Ciò che queste società potrebbero fare con la pornografia:
i dati di navigazione del sito sono un mistero.

Oracle, che possiede una serie di grandi data brokers ed è stato definito “privacy deathstar “, potrebbe ad esempio aggiungere dati raccolti dai tracker con i suoi profili correnti. Nei casi di Google e Facebook, che rifiutano di ospitare contenuti sessuali pornografici su un certo numero di piattaforme, non è sempre chiaro il motivo per cui raccolgono tali informazioni sensibili, anche se involontariamente.

Facebook e Google hanno negato che le potenziali informazioni raccolte dai loro tracker sui siti web di pornografia siano state utilizzate per creare profili di marketing destinati a pubblicizzare le persone.

“Non autorizziamo la pubblicazione di annunci Google su siti web con contenuti per adulti e proibiamo la pubblicità personalizzata e i profili pubblicitari basati sugli interessi sessuali di un utente o attività correlate online”, ha scritto una portavoce di Google in una dichiarazione. “Inoltre, i tag per i nostri servizi pubblicitari non sono mai autorizzati a trasmettere informazioni di identificazione personale
a Google. “Un portavoce di Facebook ha offerto una spiegazione simile, sottolineando che le linee guida della società vietano ai siti web di sesso di utilizzare gli strumenti di tracciamento dell’azienda per scopi commerciali come la pubblicità. Anche se il tracker pixel di Facebook è aperto a qualsiasi terza parte da installare sul suo sito Web – non è necessario il permesso di incorporarlo – la società ha suggerito di bloccare i siti pornografici e, in quei casi, non raccoglie informazioni da tali proprietà.

Il portavoce ha suggerito che quando viene avvisato
di nuovi siti web di sesso utilizzando gli strumenti,
la società farà valere contro di loro. Oracle
non ha risposto a più richieste di commenti.

Ma anche se i dati sono tecnicamente anonimi e non vengono utilizzati per annunci mirati, alcune informazioni di navigazione potrebbero comunque finire nei registri dell’azienda. E quando si tratta di siti web di pornografia, i dati di navigazione più elementari sono intensamente personali perché rivelatori. Come hanno notato nello studio il dottor Libert e il dott. Maris, quasi il 45% degli URL di siti pornografici “espone o suggerisce fortemente il contenuto del sito” e in tal modo potrebbe rivelare l’identità o l’orientamento sessuale di un visitatore o indurre terzi a presumere che un visitatore interessi sessuali. “Può essere molto sensibile”, ha detto il dottor Maris citando gli URL per interessi specifici come bestialità e contenuti per adolescenti e incesto.